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Acquisition : Le Matra Alice 8000
Nous sommes allés chercher en Alsace, près des anciennes usines Matra, ce prototype d'ordinateur !

Par Philippe Dubois (4 Messages) - Crée le 19/02/2007 - Dernière modification le 23/04/2007

Nouvelle acquisition pour l'association MO5.COM : Le Matra Alice 8000


Ce week-end, l'association s'est déplacée en Alsace pour aller chercher une bien étrange machine : Un Alice 8000. Un peu d'histoire :
Vous rappelez-vous du plan IPT, Informatique Pour Tous, en 1984 ? Le gouvernement de l'époque vota un budget pour équiper tous les collèges et lycées de France en micro-informatique, afin de pouvoir former les élèves à cette nouvelle technologie qui devenait déjà indispensable. Un appel d'offre national fut lancé pour que les constructeurs en place proposent une machine répondant au cahier des charges émis. Dans le candidats, citons bien sûr Thomson et leur MO5, Micronique et leurs Hectors, Exelvision et ... Matra. Pour l'occasion, après un galop d'essai sur le marché de la micro domestique dénommé Alice, voila que Matra rêve de concquérir l'Education Nationale. Et pour cela, ils étudient avec les ingénieurs de Tandy un ordinateur bi-processeur, capable de fonctionner à la fois en mode PC grâce à un Intel 8088, et en mode Alice avec un micro-contrôleur Motorola 6803.

Difficile d'aller plus loin dans la description, les informations sur cette machine sont très difficiles à trouver voir quasi-inexistantes. Peut-être qu'après avoir récupéré notre exemplaire, nous pourrons apporter  notre aide à la compréhension de cette machine restée à l'état de prototype.


Nous partons samedi 13H00 à Portes d'Orléans avec Sébastien Marty "SbM" et un autre membre de l'association. Et voici le planning du week-end : arrivée prévue à 19H00 sur place, soupé dans un restaurant qu'a choisit notre contact et propriétaire de la machine sur place, dodo dans un hotel, et le lendemain matin récupération de la machine, déjeuner dans le coin histoire de faire un peu de tourisme, et retour sur Paris pour déposer la précieuse marchandise au local de l'association.


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<  L'ambiance est au beau fixe, tout le monde semble bien content de quitter momentanément la grisaille Parisienne ;)

> Après 7 heures (!) de route, notre plan n'étant pas vraiment à jour, nous arrivons en pleine nuit à Eguisheim, où le propriétaire de la machine nous donne rendez-vous pour aller au restaurant. Il est environ 20H00. 
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< Nous voici donc à table pour ce premier repas en Alsace (aucuns de nous ne connaissait le coin). Olivier Blaszczyk de la RGC, ici à gauche de la photo, qui habite à seulement 20 kms, nous rejoint pour l'occasion ! sympa !

> Autre photo avec moi-même. Au menu : tartes flambées traditionnelles ou forestières au feu de bois, feuilleté au munster, coq au riesling, desserts et glaces Alsaciennes. Un vrai régal !
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Durant le repas, nous avons interviewés le propriétaire de la machine pour en savoir d'avantage sur l'histoire de cet Alice. Lui-même n'était pas en fait de chez Matra, ni un concepteur de la machine. Il aura été embauché pour une mission chez Matra, une fois la machine prête, pour écrire des programmes pour elle. 
Dans ces propos, on peux noter que l'Alice 8000 serait donc bel et bien une machine bi-processeur, à la fois Intel et Motorola, pour pouvoir jouir des deux mondes possibles, à la fois le monde PC/MSDOS et celui des logiciels Alice. Pour concevoir la machine, Matra aurait fait appel, tout comme les premiers Alice rouges, à la société Canadienne Tandy. Il se pourrait fort bien que l'Alice 8000 soit donc un composé entre une machine Alice classique et un ordinateur sur base Intel comme les Tandy 1000 (une bonne piste pour les logiciels ?).
Une pré-série, autre que les 15 prototypes énoncés, de 200 machines aurait été réalisée (Fait à relativiser puisque notre exemplaire porte le numéro 243, voir plus bas) avant que le gouvernement ne décide de prendre Thomson comme partenaire pour le plan Informatique Pour Tous.
Et voila que l'usine d'Alsace se retrouve sur les bras avec des dizaines d'Alice 8000 certes fonctionnels mais incomplets, des cartes mères, des composants, etc. Certains Alices termineront leur histoire à la poubelle, d'autres peut-être plus chanceux iront servir les élèves d'un BTS Informatique Industrielle local pour être utilisés comme machines de développement.

Pour anecdote, l'Alice 8000 devait être vendu avec 2 lecteurs de disquettes 5 1/4 logés dans le compartiment visible en bas de l'écran. Ils ne verront jamais le jour, de sorte que même la pré-série des Alice 8000 ne disposera jamais officiellement d'unités de mémoire de masse. Les élèves de BTS durent donc en fabriquer eux-mêmes. Si l'un d'eux lis cet article, qu'il nous contacte s'il vous plait !


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< Puis dodo bien mérité, surtout pour SbM qui conduira tout le week-end pendant de longues heures d'autoroutes bien plates, dans un petit hotel du coin.

> Le lendemain matin, nous sommes accueillis par un superbe soleil mettant en valeur l'architecture locale. 
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 < J'en profite pour faire un gros plan sur une maison typique. C'est chouette tout ce bois, on se croirait en montagne ! L'air est sain et pur, c'est un vrai plaisir d'être ici.

> Nous voici enfin chez le propriétaire, en fin de matinée. Nous chargeons dès lors le carton de l'Alice 8000, bien complet, avec d'autres cadeaux pour l'occasion : des centaines de composants électroniques, dont certains utilisés dans l'Alice, et un oscilloscope ! 
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< Nous quittons donc Eguisheim pour aller chez Olivier de la RetroGamingConnexion, ou plus exactement ses parents et là ou il stocke sa collection impressionante de jeux vidéo.

> Ici de la Dreamcast par dizaines, Megadrive et Jaguar. 
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< PSX, Master System, N64 et Saturn. Wow !

> Des jeux sur consoles portables, Nuon, Ngage, accessoires Dreamcast etc. C'est une vraie succursale de Liksang !
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 < Un dernier gros plan sur la chambre d'Olivier, avec ces très jolies bornes d'arcade miniatures.

> Puis nous partons déjeuner sur Mulhouse dans un restaurant servant des spécialités locales. Voici une très jolie sculture d'acier ornant la place centrale de la ville. 
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< Une dernière photo de la jolie cathédrale de Mulhouse avant de repartir dans notre grisaille et notre béton. Nous repartons aux environs de 15H20 pour Paris.

> 20H15 : arrivée au local de l'association. Nous sortons immédiatemment la machine de son carton afin de faire des photos, et avant de la place sur les étagères de la salle de réserve. 
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< Gros plan sur la machine elle-même. Notez les deux ports cartouche et les touches de fonction.

> Le moniteur, très petit, attend lui aussi dans son carton et son emballage d'origine.
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< Voici une vue d'ensemble des manuels en notre possession : langage et doc LSE, manuel d'utilisation très complet, documentations sur les périphériques.

> Gros plan sur l'arrière de la machine. Nous avons donc un modèle estampillé du numéro 243. Y en aurait-il eu plus que les 200 unités décrites par l'ancien propriétaire ?
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< Voici la bête au complet ou presque, avec son petit écran logé sur le support qui n'attendait que lui. C'est beau !

> Quelques photos des rares documentations existantes ou en notre possession. Remarquez le joystick et le magnéto-cassette rouge de des premiers Alices !
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< Un joli schéma représentant la machine une fois complète. Remarquez que les lecteurs de disquettes n'existent pas en fait. Personne dans les rares collectionneurs du monde ayant cette machine ne les possède.

> Le plan de la connectique arrière de l'Alice 8000. 
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  Je suis particulièrement content que cette machine rare fasse maintenant partie de la collection de l'association. Nous étudierons son cas de très près dès le week-end prochain, et l'étude des rares schémas techniques en notre possession nous permettra certainement d'en dire bien plus sur les réelles capacités de cette machine spécifique.

Un grand merci à SbM pour sa conduite exemplaire et exempte de défauts, et à l'ancien propriétaire de l'Alice 8000 pour nous avoir guidés et accueillis chez lui.


Cordialement,
Philippe Dubois, Association MO5.COM, Président.

 
4 réponse(s) dans les forums :
Re:Acquisition : Le Matra Alice 8000 bobinfo.
Le 19/02/2007 à 16:45:10.
1332
Re:Acquisition : Le Matra Alice 8000 JMD TUEUR DE ZOMBIE.
Le 19/02/2007 à 23:59:54.
1299
Re:Acquisition : Le Matra Alice 8000 seb971.
Le 20/02/2007 à 00:04:37.
1308
Re:Acquisition : Le Matra Alice 8000 hb
Le 11/03/2007 à 00:16:20.
1246
 
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